Wellness

Wie das Fahren einer Harley durch die USA zu einer Reise der Selbstakzeptanz wurde


Valentina Novakovic

Seit meinem zwölften Lebensjahr habe ich davon geträumt, mit dem Motorrad quer durch Amerika zu fahren. Es ist vielleicht ein seltsamer Traum für einen Preteen. Aber als ich in Serbien geboren und dann in Australien aufgewachsen bin, ging mir immer der Wunsch durch die Adern, zu reisen und etwas zu entdecken.

Im Jahr 2017, mit 35 Jahren, habe ich es endlich geschafft. In der glühenden Hitze des Julis unternahm ich 30 Tage lang mit meinem Motorrad, einem Harley-Davidson, den ich nach dem Dolly-Parton-Lied Jolene nannte, eine 7000 Kilometer lange Reise durch Amerika. Meine Schwester Valentina kam mit und fuhr mit meinem Hund Mowgli in einem großen, wunderschönen Dodge Ram 1500-Lastwagen mit all meinen Habseligkeiten. Wir sind von Kalifornien aufgebrochen und haben 18 Bundesstaaten im Zickzack durch das Land gezogen. Wir machten es den ganzen Weg nach New York City, wo ich anfangen sollte, an einem neuen Job zu arbeiten, der CBS-Show. Instinkt.

Immer wenn Leute von meiner Reise hören, fragen sie: "Warum wolltest du das machen?"Hier ist was ich ihnen sage:

Bojana Novakovic
"... die einzigen Leute für mich sind die Verrückten, die, die verrückt sind zu leben, verrückt zu reden, verrückt, gerettet zu werden, die alles zur gleichen Zeit wollen, die niemals gähnen oder etwas Alltägliches sagen, aber Brennen, brennen, brennen wie fabelhafte gelbe römische Kerzen, die wie Spinnen über die Sterne explodieren ... "- Jack Kerouac, On the Road

Als ich 12 Jahre alt war, las ich dies, lange bevor Hipster Kerouacs Gefühle mit simulierten, Social-Media-Orchestrierungen der Beatnik-Kultur wieder aneigneten. Unterwegs prägte mein Leben: Mit 14 bin ich zum ersten Mal per Anhalter gefahren. Meine Noten waren gut (ich war ein Valedictor), also konnten sich meine Eltern nicht beschweren.

Später lebte ich ein bisschen ein Doppelleben, aber als ich 24 Jahre alt war, wurde ich nüchtern und begann mich zu glätten. Ich redete langsamer, aß besser und fing an, Bestseller zu lesen, aber meine Unruhe starb nie. Der Drang zu reisen - in Bewegung zu bleiben, weiter zu erforschen - verschwand nicht. Dann, als ob er irgendwie wüsste, dass mein Reisefehler wieder aufgeweckt werden musste, gab mir ein Freund eine Ausgabe von Charles Bukowskis Gedichtband. Liebe ist ein Hund aus der Hölle.

Das Buch, das die Reise anfachte

Bukowski ist einer meiner Lieblingsautoren, weil er mich dazu inspiriert, die Unordnung in mir zu akzeptieren, was als sich erholender Perfektionist nicht einfach ist. Obwohl ich es nicht unbedingt für "vernünftig" hielt, einen Monat vor Aufnahme eines wichtigen Jobs in New York City über 600 Kilometer quer durchs Land zu reisen, nahm Bukowskis Schreiben mein Leben in Anspruch, und "vernünftig" bekam eine neue Bedeutung. Mir wurde klar, dass ich endlich auf mein Fahrrad steigen und quer durch Amerika fahren musste, so wie ich es mir seit meinem zwölften Lebensjahr erträumt hatte.

Ich fahre gerne, um alleine zu sein. Ich fahre nicht mit Gruppen und fahre selten mit einem Freund. Aber diese Erfahrung war noch einsamer als ich erwartet hatte. Ich war sechs bis sieben Stunden am Tag für 30 Tage allein.

Bojana Novakovic

Dinge, die meine Gedanken beschäftigten

Insgesamt war mein Kopf sehr beschäftigt. Ich sang. Ich lachte. Ich schrie vor Freude, Wut und Angst. Ich weinte wie ein Baby und führte imaginäre Gespräche, insbesondere mit meinem damaligen Freund und Gott. Ich sprach auch mit Teilen von mir, von denen ich nicht wusste, dass ich mit ihnen sprechen wollte. Aber dazu später mehr.

Die größte Überraschung? Die meisten meiner Gedanken waren praktisch - sogar banal. (Was füttere ich Mowgli? Sollte ich heute Diät-Cola oder Kaffee haben? Denken Sie daran, Mama anzurufen.)

Düstere Gedanken wie "Was ist, wenn mein Fahrrad unter mir herausrutscht und meine Schwester zuschaut, wie sich mein Kopf von meinem Körper löst und dann unserer Mutter davon erzählen muss? "fiel mir auch ein, aber es war besser, sich auf die Gegenwart zu konzentrieren, als über die Realitäten von Leben und Tod nachzudenken. (Während ich mit 70 Meilen pro Stunde auf zwei Rädern im verrückten Wind unterwegs war, brauchte ich eine solidere Denkweise.)

Big-Picture-Fragen wie "Warum mache ich das," und, "Worum geht es im Leben? " kam erst später. Nur in den Momenten, in denen ich mich zurücklehne, um über die Reise nachzudenken, kann ich die Lektionen meines Lebens, die mir meine Reise beigebracht hat, wirklich nachvollziehen.

Ich glaubte gefälschte Handlungsstränge

Obwohl ich mich für einen üblen Kerl halte, bin ich nicht immun gegen Panikattacken und Hysterie. Während des Reitens habe ich oft falsche Handlungsstränge über mich selbst geschaffen, die auf meine eigenen Unsicherheiten zurückzuführen sind. Diese Gedanken wurden durch die Tatsache, dass ich ungefähr sieben Stunden am Tag ohne menschliche (oder Smartphone-) Interaktion gefahren bin, nur noch verstärkt, was wahrscheinlich dazu beigetragen hätte, meine Selbstzweifel einzudämmen. Lektion gelernt: Wenn ich mit der Zeit alleine konfrontiert bin, kann ich ausflippen.viel-ohne ersichtlichen Grund.

Die Winde waren heftig

Um meine internen Freakouts zu verhindern, konzentrierte ich mich auf die tatsächlichen Probleme des Alltags: nämlich den Wind. Wenn Sie unterwegs sind, sind gefährliche Winde eine Konstante und es ist unmöglich, durch die USA zu kommen, wenn Sie nicht durch die USA fahren. Manchmal war es nicht so schlimm. Aber manchmal blies es schnell und wütend, griff mich aus allen Richtungen an und erinnerte mich daran, dass Mutter Natur das Sagen hatte.

In diesen Momenten war der einzige Weg, unbeschadet durch die Böen zu kommen, das Fahrrad auf sie zuzulehnen. Sich in den Wind zu lehnen ist eine grundlegende Fähigkeit des Motorradfahrens, hat aber auch eine sagenhafte metaphorische Konnotation. Immer wenn ich mein Gleichgewicht für richtig hielt, blies der Wind in die andere Richtung und erinnerte mich an meine Selbstzufriedenheit. Ich musste mein Fahrrad in die entgegengesetzte Richtung lehnen. Lektion gelernt: Lehnen Sie sich gegen das Hindernis. Lehnen Sie sich in die Angst. Lehnen Sie sich in den Wind.

Das physische Zeug war einfacher

Wenn ich gewusst hätte, wie anstrengend es werden würde, hätte ich nicht geglaubt, dass ich in der Lage wäre, die Reise zu machen. Ich begann während des Höhepunkts einer kalifornischen Hitzewelle und fuhr fünf Tage lang bei 100 bis 120 Grad Celsius. An manchen Morgen wachte ich so schmerzhaft auf, dass ich mich kaum bewegen konnte, und es dauerte über eine Stunde, bis ich den Truck gepackt hatte. An anderen Morgen tropfte mir der Schweiß von den Ellbogen, bevor wir überhaupt losfuhren. Meine Augen schmerzten von der Sonne. Der Motor des Motorrads würde so heiß werden, dass es meine inneren Schenkel verbrannte. Aber obwohl mein bester Freund, mein Freund, meine Eltern und meine Freunde nicht glaubten, dass ich es schaffen könnte, habe ich gelernt, dass ich viel mehr körperlich überwinden kann, als ich jemals für möglich gehalten hätte. Lektion gelernt: Überraschenderweise habe ich eine große Hitzetoleranz. Das und eine Unverwüstlichkeit, wenn es darum geht, körperliche Einschränkungen in Frage zu stellen.

Valentina Novakovic

Cryin 'und Ridin' eine Harley

Anscheinend hat sich meine erstaunliche Toleranz gegenüber hitzigen Situationen nicht auf meine 26-jährige Schwester ausgeweitet. Sie hatte einen schlechten Anspruch. Sie beschwerte sich über die Hitze, obwohl sie die meisten Tage in einem klimatisierten Lastwagen verbracht hatte. Sie wollte mitten im Nirgendwo mit betrunkenen Cowboys feiern, während ich kaum laufen konnte. Und sie ist Mowgli kaum gelaufen, es sei denn, ich habe gebeten.

Trotz all dem Zen, den mir mein Motorradfahren beigebracht hat, haben meine Schwester und ich viel gekämpft. Und ich wollte sie gelegentlich töten. Aber die Mordtendenzen wurden schließlich durch Liebe, Empathie und eine unsterbliche Leidenschaft für Glitzer gebremst, die sie jeden Tag mitbrachte und auf unsere Gesichter übertrug. (Ergänzende Lektion gelernt: Glitter macht alles besser.)

Es war nicht überraschend, dass zwischen uns Schwestern viele Tränen waren. Und ich habe gelernt, dass es in Ordnung ist, Tränen zu vergießen, auch wenn Sie eine Harley fahren. Tatsächlich glaube ich jetzt, dass Tränen am besten in einem Integralhelm vergossen werden, wenn Sie 70 Meilen pro Stunde fahren. Warum? Denn nur Käfer, kurz bevor sie auf Ihr Visier gelangen, können sie tatsächlich sehen. Lektion gelernt: "Weinen beim Fahren eines Harley-Davidson-Motorrades" könnte eine Metapher für den Sinn meines Lebens sein.

Valentina Novakovic

Eine bedeutsame Begegnung

Wir haben auf unseren Reisen viele Menschen getroffen, aber es war ein Priester in Bixby, Missouri, der unauslöschliche Spuren hinterlassen hat. Er war groß, weiß, hatte einen Cowboyhut und Schlangenhautstiefel und erinnerte mich an den rätselhaften Cowboy bei David Lynch Mulholland Drive. Wir trafen uns in einem Feinkostgeschäft, wo er mich über meine Reisen prahlen hörte. Unaufgefordert fragte er, ob ich mich in New York niederlassen würde. Ich bat ihn zu klären, ob er "einen Ehemann finden" oder "langsamer reden" meinte. Er beugte sich zu mir, als hätte er das Geheimnis einer alten Weisheit bewahrt, und flüsterte: "Mein Wunsch für Sie ist, dass Sie sich niederlassen." Ich kann mich nicht erinnern, geantwortet zu haben.

Zu diesem Zeitpunkt begann ich mein ganzes Leben lang zu hinterfragen: "Ich bin 35; Ich habe keinen Ehemann, kein Haus und keine Kinder. Ich rieche nach Kraftstoff und Schweiß. Mein Haar ist eine riesige Dreadlock; Ich bin ein Vagabund auf einer Harley geworden; Was tue ich?" Was ich jetzt weiß, ist, dass diese Art des Denkens mir nicht mehr dient

Aber irgendwie hatte dieser eine Mann alle meine inneren Ängste geweckt: Ich bin "zu viel". Zu verrückt. Zu exzentrisch. Zu ehrgeizig Niemand wird mich jemals lieben. Ich werde immer alleine sein. Wie könnte diese zufällige Begegnung mit einem Fremden mich vergessen lassen, wer ich bin? Ich bin eine gute, erfolgreiche Frau. Ich verfolge einen Lebenstraum mit meinem eigenen Geld. Ich bin ein Freund, der immer da ist. Ich bin jemand, der bereit für die Arbeit auftaucht. Ich bin eine treue Freundin. Warum schäme ich mich?

Auf dem Weg zur Selbstakzeptanz

Tatsache ist, dass zu der einen oder anderen Zeit jeder mit einem Mangel an Selbstwertgefühl und einem allgegenwärtigen Gefühl der Schande kämpft. Meine Schande war, dass ich weder ein stabiles Zuhause noch einen stabilen Arbeitsplatz hatte, dass ich keine stabile Beziehung hatte, dass ich zu viel zu sagen hatte und dass ich vielleicht nie normal sein würde.

Aber wer auf der Erde will normal sein? Und was ist eigentlich normal? Und wann habe ich entschieden, dass "zu viel" eine schlechte Sache ist? Wollte ich nicht "brennen, brennen, brennen wie fabelhafte gelbe römische Kerzen, die wie Spinnen über den Sternen explodieren"? Ich hatte meine Freunde immer ermutigt, "zu viel" zu sein. Warum konnte ich mich nicht an den gleichen Standard der Selbstakzeptanz halten?

Ich werde mich nie beruhigen

Nach 30 Tagen und 4.600 Meilen auf der Straße kann ich jetzt (mit voller Zuversicht) sagen, dass ich es tun werde noch nie Beruhige dich - und ich lasse mich niemals von jemand anderem als mir selbst leiten. Ich bin ein Reisender und ich gehöre auf der Straße, sei es in der tiefsten Mongolei, auf einer US-amerikanischen Autobahn oder auf den metaphorischen Straßen (und Straßensperren) in meinem eigenen Kopf.

Es ist unnatürlich für mich, still zu sein. Anstatt es zu leugnen oder zu versuchen, es zu reparieren, habe ich beschlossen, es anzunehmen. Ich möchte das Leben leben, das Gott mir gegeben hat, nicht ein Leben, das durch Ego, Selbstzweifel oder die chauvinistische Lebensauffassung eines zufälligen Fremden bestimmt ist. Die unverlangten Urteile der Menschen (getarnt als Wohlwollen) können nur dazu dienen, versierte Frauen wie mich in Schande zu blenden.

Wenn ich diesen Priester also jemals wiedersehen könnte, würde ich mich zu ihm beugen und flüstern: "Mein Wunsch für Sie ist es, Ihr Leben zu leben, Ihren Gott zu lieben und Ihre Nase von den Angelegenheiten anderer Leute fernzuhalten." Gelernte Lektionen: Vertrauen Sie sich selbst, vertrauen Sie Ihrem Instinkt und "beruhigen Sie sich nie".