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Ein junger Schriftsteller über Freiwilligenarbeit in Uganda


"Nicht jede Freiwilligenarbeit im Ausland kommt den Gemeinden zugute, denen die Freiwilligen dienen möchten", sagte die Schriftstellerin Jasmine Garnsworthy kürzlich gegenüber MyDomaine. "Das Geld kann oft besser für praktische Entwicklungsprogramme ausgegeben werden als für internationale Besucher, insbesondere wenn die ausländischen Freiwilligen keine praktischen Fähigkeiten mitbringen, wie medizinische Ausbildung, gute Kenntnisse der Landessprache oder Erfahrung als Lehrer." "Ich denke, es ist wichtig, dass wir die Herausforderungen miterleben, denen diese Gemeinschaften gegenüberstehen, und diejenigen, die an Lösungen arbeiten, ansprechen." Garnsworthy reiste kürzlich mit der Cotton On Foundation nach Süduganda, um das Bewusstsein und die Gelder für die Gemeinden und Familien, die sie kennenlernte, zu schärfen. Dies ist ihr Bericht über die weltweiten Bemühungen lokaler Experten in Uganda in Zusammenarbeit mit ihren australischen und amerikanischen Kollegen.

Mit freundlicher Genehmigung von Jasmine Garnsworthy

Paul ist 11 Jahre alt und lernt begeistert, wie es den Anschein hat, als wäre er nur 11 Jahre alt. Im Moment regnet es und er kauert sich neben seine anderen Klassenkameraden, um den matschigen Boden und das undichte Dach zu meiden. Das Klassenzimmer ist wirklich eine Hütte. Paul scheint es nicht viel auszumachen; Er ist bereits mehrere Meilen gelaufen, um hierher zu kommen, und er möchte es lernen. Dieses Kind begann seinen Tag mit einer Wasserwanderung, bevor es seinen Bruder und seine Schwester für die Schule fertig machte, ein dürftiges Frühstück unter den dreien aufteilte und wieder zu Fuß aufbrach. Paul lernte seinen Vater nie kennen und seine Mutter starb, nachdem sie sich mit HIV infiziert hatte. Daher ist er jetzt die primäre Pflegekraft für seine Geschwister. Diese heruntergekommene Schule ist seine Antwort auf einen guten Job und ein besseres Leben, und er ist entschlossen, ihr seine volle Aufmerksamkeit zu schenken.

Tim Diamond, Geschäftsführer der Cotton On Foundation, erzählte mir diese Geschichte vor meinem ersten Schulbesuch in Uganda, wo die Stiftung Geld sammelt, um die Bildung radikal zu verbessern. Er lernte Paul vor ungefähr 10 Jahren kennen, als der australische Einzelhandelsriese Cotton On gerade begann, über die Möglichkeit nachzudenken, seine (jetzt äußerst wirkungsvolle) Stiftung ins Leben zu rufen. »Diese Woche triffst du viele Kinder wie Paul«, sagte Tim zu mir. Es war nicht als Warnung gedacht, aber ich habe mich instinktiv gestählt, als unser Land Rover in die erste Schule einfuhr. Die rote Staubwolke, die unserem Konvoi gefolgt war, setzte sich ab und enthüllte Hunderte von Grundschulkindern, die eine Melodie von Willkommensklatschen, Tanzen und Stampfen sangen.

Mit freundlicher Genehmigung von Jasmine Garnsworthy

Ich flog mit Cotton On Foundation nach Süduganda, einer Organisation, die sich dafür einsetzt, qualitativ hochwertige Bildung in der Region zu schaffen, indem sie Klassenzimmer baut, Gesundheitsinitiativen einführt und Lehrer ausbildet, um mehr über die Herausforderungen zu erfahren, vor denen Kinder - insbesondere Mädchen - hier stehen. Ich stieg in New York in ein Flugzeug in Richtung Entebbe, um zu verstehen, warum nur 52% der Kinder in diesem Binnenland jemals die Grundschule abgeschlossen haben und warum diese Zahl auf 42% sinkt, wenn wir uns nur Mädchen ansehen.

Natürlich spielen HIV, extreme Armut und kulturelle Faktoren wie die übliche Praxis, dass Mädchen ab 15 Jahren heiraten, eine klare Rolle. Aber durch stundenlange Gespräche mit den Schulgemeinschaften, einschließlich Lehrern, Schülern, Eltern, Hebammen und Landwirten, wurden meine Augen so weit geöffnet, als es mit einer Reihe von Statistiken jemals möglich wäre. Ich war mit der extremsten Armut konfrontiert, die ich je erlebt habe, aber Uganda verließ, beruhigt von der positiven Einstellung und Energie, die hinter der Gemeinde steckt, die auf eine Lösung durch Bildung hinarbeitet.

Mit freundlicher Genehmigung von Jasmine Garnsworthy

Eine der denkwürdigsten Schulen, die ich während meiner Zeit in Uganda besuche, Bunjako, braucht Hilfe. Es ist der erste Tag meiner Zeit in Uganda, und die Klassenräume, die ich besuche, fallen buchstäblich auseinander. Es gibt große Krater in den Schmutzböden, und die einfachen Blechdächer lecken ständig. Schreibtische sind rar, ebenso wie Bücher, Stifte und andere Grundmaterialien. Trotzdem packen ein halbes Dutzend Kinder meine Hände, als ich ankomme und zeigen mir stolz ihr Schulgelände.

Eine Gruppe kichernder Kindergärtner lernt das Alphabet, ein paar zerbrochene Bleistifte zwischen ihnen und dem Erdboden als Schreibtisch. "Sie können nicht lernen, die Briefe auf unebenem Boden richtig zu schreiben", betont der Lehrer sachlich. Neue Bildungsprogramme, ein Schulspeisungsprogramm und Unterrichtsmaterialien sind in Kürze erhältlich, aber möglicherweise nicht schnell genug für diese Klasse.

Mit freundlicher Genehmigung von Jasmine Garnsworthy

Ich besuche auch die Gemeinde in Namabaale. Sobald die Cotton On Foundation ihre Arbeit hier abgeschlossen hat, bietet die Namabaale-Schule 2500 Kindern Platz für eine qualitativ hochwertige Ausbildung. Der vielleicht größte Gewinn für diese Community ist die Einführung eines 260.000-Liter-Wassertanks. Es mag nicht nach viel klingen, aber wie ein Lehrer sagt: "Der Tank schützt die Kinder." Sie erklärt mir weiter, dass diese Schüler nicht nur jetzt Zugang zu sauberem Trinkwasser haben, sondern auch regelmäßig ihre Hände waschen können um die Ausbreitung der Krankheit zu stoppen und nicht meilenweit laufen zu müssen, um potenziell unsicheres Wasser zu erhalten, bevor der Schultag überhaupt beginnt.

Mit freundlicher Genehmigung von Jasmine Garnsworthy

Sobald sich das Begrüßungssingen und -tanzen in der Nambaale-Schule beruhigt hat, mache ich mich auf den Weg zum neuen Gesundheitszentrum. Es schockiert mich zu erfahren, dass das nächste Gesundheitszentrum vor dem Bau des Schulklinikums 16 km von der Namabaale-Gemeinde entfernt war - zu weit, als dass viele dieser jungen Mütter mit Babys oder schwangeren Frauen laufen könnten. Viele Frauen in Uganda haben fünf oder mehr Kinder und ohne medizinische Unterstützung in der Nähe schwanger zu werden und zu gebären. Müttergesundheit sollte ein Grundrecht sein, Ich denke, mit nirgendwo meine Frustration zu lenken.

Mit freundlicher Genehmigung von Jasmine Garnsworthy

Ein paar Tage später bin ich erschöpft und habe das Gefühl, drei Wochen auf dem Land zu sein, aber ein Nachmittag bringt einen der aufschlussreichsten Momente meines Besuchs in Uganda. Ich verbringe Zeit mit einigen der Frauen, die hinter Nutrition Mission stehen, einem Programm, das von der Stiftung geleitet wird und Eltern und der breiteren Gemeinschaft beibringt, wie sie die ihnen zur Verfügung stehenden Ressourcen nutzen können, um gesunde Lebensmittel anzubauen oder zu kaufen und mehr grünes Gemüse in ein hauptsächlich auf Kohlenhydraten basierendes Gemüse zu integrieren Diät.

Wir lachen ziemlich viel, wenn man bedenkt, dass wir nicht die gleiche Sprache sprechen, wenn eine Frau herbeigerufen wird, um mit mir auf Englisch zu sprechen. »Früher habe ich den Schweinen das grüne Gemüse gegeben«, erzählt sie mir. "Jetzt weiß ich, wie ich sie meiner Familie füttern kann." Es scheint eine kleine Sache zu sein, aber sie gibt dieses Wissen an ihre Kinder und Nachbarn weiter, und die Botschaft von gesunder Ernährung zur Vorbeugung von Krankheiten wird in ihrer Gemeinde immer viraler.

Mit freundlicher Genehmigung von Jasmine Garnsworthy

Die meisten Kinder in dieser Region gehen acht Kilometer zur Schule und dann acht Kilometer nach Hause. Am Donnerstag gehe ich die typische Reise eines Schülers durch das Dorf Mannya, um mit der örtlichen Gemeinde zu plaudern.

Hier besuchen wir auch Elizabeth und ihre drei Kinder zu Hause. Elizabeth ist Witwe und Subsistenzlandwirtin, wie viele ihrer Nachbarn. Sie ernährt ihre junge Familie von dem Essen, das sie auf ihrem kleinen Grundstück anbaut, und läuft kilometerweit, um jeden Tag Wasser zu sammeln. Sie zeigt auf ihren ältesten Sohn, einen Jungen von ungefähr 12 Jahren, der schüchtern versucht, den Besuchern auszuweichen, und erzählt mir, dass er kürzlich in die Schule in der ersten Klasse zurückgekehrt ist, nachdem seine Schulgebühren gesponsert wurden.

Mit freundlicher Genehmigung von Jasmine Garnsworthy

Betty Nalubuulwa, die Sponsoring-Koordinatorin der Stiftung, zieht mich an dieser Stelle beiseite, um etwas Kontext anzubieten. Ich arbeite mit den am stärksten gefährdeten Kindern in der Gemeinschaft, wie dieser Familie. Oft können es sich ihre Eltern nicht leisten, für ihre Schule zu bezahlen, und so brechen sie ab. Wir sind in der Lage, einige in ein Patenschaftsprogramm einzutragen, um die Schulgebühren zu bezahlen, so dass ältere Kinder manchmal in Teil 1 sind

Sie erklärt, dass es anderen Kindern schlechter geht, während Elizabeths Familie es schwer macht - sie teilt sich eine kleine Hütte mit dreckigem Boden mit ihren drei Kindern. "Es gibt junge Teenager in der Nähe, die das Familienoberhaupt ohne Eltern zu Hause sind", sagt Nalubuulwa. "Wir bringen sie in Pensionen, um sie zu unterstützen."

Mit freundlicher Genehmigung von Jasmine Garnsworthy

Die Eltern dieser Schulkinder ernähren sich häufig von kleinen Bauernhöfen, wobei einige Frauen jeden Abend zu Hause arbeiten, um Körbe und Matten für Touristen zu flechten. Die handwerkliche Arbeit ist der zweitgrößte Arbeitgeber von Frauen weltweit und ist oft eine Quelle des Lebensunterhalts für diejenigen, die nicht außerhalb des Hauses arbeiten können oder Frauen die Möglichkeit geben, ihren Lohn zu erhöhen.

Die Handarbeiter-Wirtschaft ist eine bedeutende Einkommensquelle für Frauen in dieser Gemeinde, und heute treffe ich lokale Handwerkerinnen, die eine Kofferladung Körbe, Taschen und Teppiche schnappen, während ich dort bin. Die meisten dieser Frauen haben tagsüber andere Jobs oder eine andere Farm, aber sie weben abends, um ein zusätzliches Einkommen für Schulgebühren, Arztrechnungen und Essen zu erhalten. Ein Obstkorb in der Größe einer Obstschale benötigt etwa zwei Abende zum Weben, die Frauen teilen sich und verkaufen ihn für umgerechnet etwa 7 US-Dollar.

Mit freundlicher Genehmigung von Jasmine Garnsworthy

Diese Momentaufnahme meiner Erfahrung ist genau das - eine Momentaufnahme - und kann nicht die gesamte Bandbreite gelebter Erfahrungen wiedergeben, die die Community während meiner Woche in Süduganda mit mir geteilt hat. Vielleicht ist der beste Weg zum Schluss, Ihnen zu erzählen, was mit Paul passiert ist.

Die Stiftung hat durch den internationalen Verkauf von Wasserflaschen, Handgelenkszubehör und Tragetaschen Millionen von Dollar (derzeit mehr als 78 Millionen US-Dollar) eingesammelt. Damit wurde der Wiederaufbau der Pauls-Schule in Mannya finanziert und den Schülern neue, gut ausgebildete Klassenräume geboten Lehrer, sauberes Trinkwasser, ein medizinisches Zentrum und zwei Mahlzeiten pro Tag.

Paul ist jetzt ein ausgebildeter Buchhalter, beide Geschwister studieren und er ist nach Mannya zurückgekehrt, um seine Gemeinde weiter zu verbessern. Durch die Bildung ist der Kreislauf der Armut in seiner Familie durchbrochen worden.

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